Nigeria - Lo spirito di un movimento, oltre la fine della brutalità poliziesca

Intervista di Mattia Gallo a Baba Aye, sindacalista e membro della Coalition for Revolution (CORE)

11 / 11 / 2020

In Nigeria, dallo scorso ottobre, è iniziata una grande mobilitazione contro l’ingiustificata violenza dell’unità di polizia Squadra speciale anti-rapina, o SARS, che da anni semina violenza nel paese. Inoltre, si è visto il crescente protagonismo delle giovani generazioni, scese in piazza, in aperta polemica contro l’èlite ricca ed a trazione neoliberista che mantiene in condizioni economico – sociali difficili l’intero paese. Abbiamo parlato di questo con Baba Aye, sindacalista e membro della Coalition for Revolution (Coalizione per la Rivoluzione – CORE). A cura di Mattia Gallo.

Quali sono stati i maggiori claims e slogan del movimento #Endsars? Quali i punti programmatici presentati dal movimento?

Credo che sia importante, per capire meglio il contesto in cui si stanno dando queste mobilitazioni, partire proprio dall’inizio. Questo vi aiuterà a comprendere meglio le rivendicazioni, le richieste e gli slogan del movimento e come questi si sono evoluti nei tredici giorni di #EndSARS che hanno scosso la Nigeria.

Il 3 novembre, un giovane è stato ucciso davanti a molte persone a Ughelli, una città della regione del delta del Niger. Gli agenti di polizia che lo hanno ucciso sono poi fuggiti con il suo SUV. I video dell’uccisione e della fuga dei poliziotti sono stati fatti circolare su WhatsApp e poi su Twitter.

Questo ha generato un'enorme protesta. Si sospettava che gli agenti di polizia coinvolti fossero agenti della temuta Squadra Speciale Antirapina (SARS). Così, immediatamente la gente ha iniziato a dire ad alta voce  #EndSARS. Non è stata la prima volta che tali chiamate alla mobilitazione sono state fatte negli ultimi quattro anni, ma questa volta è stato diverso. Avevamo raggiunto un punto critico.

Le grida e la rabbia si sono trasformate in mobilitazione. E cinque giorni dopo, l'8 novembre, sono iniziate le proteste a livello nazionale. La maggior parte della sinistra è stata colta alla sprovvista mentre tutto questo stava accadendo. Ma gli attivisti che sono affiliati alla Coalizione per la Rivoluzione (CORE) sono stati molto coinvolti nella mobilitazione e nelle proteste fin dall'inizio.

Abbiamo portato avanti claims e slogan sempre più radicali. Ma anche i liberali, tra cui le star della televisione e della musica, così come i giovani e i giovani della classe media professionale di prossima formazione, sono stati molto presenti nella mobilitazione e nelle manifestazioni. Hanno fatto resistenza però alle nostre proposte politiche.

I nostri membri sono stati attaccati anche verbalmente, sostenendo che volevamo "dirottare" il movimento #EndSARS per la campagna #RevolutionNow che abbiamo lanciato l'anno scorso con una serie di proteste a livello nazionale. Hanno anche detto che da quando un partito, l'African Action Congress (AAC) è associato al CORE, siamo stati di parte, e volevano che il movimento fosse "non politico".

Le cose però sono cambiate rapidamente, e le richieste più radicali sono diventate all'ordine del giorno per il movimento. Sono state la malvagità e la disonestà del governo a scatenare questa ulteriore radicalizzazione.

Tre giorni dopo le proteste, il governo ha annunciato lo scioglimento della SARS e chiesto la fine delle proteste. Ma poiché i precedenti annunci di bandire alcune attività della squadra di polizia e di riformarla non avevano portato a nessun risultato, i manifestanti hanno mantenuto le loro posizioni.

La risposta dello Stato è stata quella di attaccare i manifestanti ad Abuja, il territorio della capitale federale. Hanno usato cannoni ad acqua e gas lacrimogeni per cercare di disperdere la manifestazione. Ma i manifestanti si sono ricompattati più volte, anche se molte persone sono state arrestate.

È stato in risposta a questo che i manifestanti hanno presentato una richiesta in 5 punti il 12 ottobre. Questa si chiamava "5 per 5" e significava che volevano che ogni singolo punto fosse rispettato. Questi erano:

- Immediato rilascio di tutti i manifestanti arrestati

- Giustizia per tutte le vittime di brutalità della polizia e adeguato risarcimento per le loro famiglie

- Istituzione di un organismo indipendente per la supervisione delle indagini e il perseguimento di tutte le segnalazioni di cattiva condotta della polizia (entro 10 giorni)

- In linea con la nuova legge sulla polizia, la valutazione psicologica e la riqualificazione (da confermare da parte di un organismo indipendente) di tutti gli agenti della SARS sciolti prima che possano essere riassegnati

- Aumentare lo stipendio della polizia in modo che i poliziotti siano adeguatamente compensati per la protezione della vita e della proprietà dei cittadini.

Visto come stavano andando le cose, l'ispettore generale della polizia in collaborazione con la Commissione nazionale per i diritti umani ha convocato il 13 ottobre un "forum multi-stakeholder" che comprendeva alcuni rappresentanti dei manifestanti. E ha affermato di accettare e attuare tutte le richieste. Ma lo stesso giorno ha annunciato che la SARS sarebbe stata sostituita da un'unità speciale per le armi e le tattiche (SWAT).

La cosa ha fatto arrabbiare molto i manifestanti. Molti hanno descritto la SWAT come SARS con un altro titolo. A quel punto la piazza si è detta pronta per portare avanti richieste più radicali. Ci sono state chiamate anche per eliminare gli stipendi di Senatori e Rappresentanti.

La lotta è diventata una lotta contro l'ingiustizia sociale ed economica in generale. #EndInjustice ha iniziato a fare tendenza più di #EndSARS su Twitter in Nigeria. E dopo che il 20 ottobre lo Stato ha represso il movimento nel sangue, un altro slogan si è fatto avanti, #ItIsNotFinished per altri cinque giorni.

Qual è stato il ruolo storico della polizia in Nigeria, e quale è stato il suo ruolo nei decenni recenti, sotto la governance neoliberista?

La polizia ha una lunga storia in cui è stata facilitata ad opprimere la classe dei lavoratori e le voci dissidenti nel paese, fungendo da principale strumento di repressione dello Stato fin dai colonizzatori britannici nel 1861. Mentre i modi particolari di fare sono cambiati con i cambiamenti politici nel paese ed è avvenuta un evoluzione socio-economica globale, la polizia è sempre stata associata alla brutalità.

I primi agenti di polizia speciali sono stati utilizzati prima dalla Royal Niger Company (la corporation privata che ha effettuato saccheggi per la Gran Bretagna nella regione fino al 1899) e poi dal governo coloniale per mantenere la legge e l'ordine mentre il colonialismo si diffondeva in ogni angolo della regione, e con esso la resistenza.

Dopo che il Paese ha ottenuto l'indipendenza il 1° ottobre 1960, è diventato uno strumento per i governi al potere, sia a livello centrale che regionale, da utilizzare per sopprimere l'opposizione politica. Nel 1966 c’è stato un colpo di stato e la polizia è divenuta meno visibile, mentre i militari hanno gestito l’ordine pubblico fino al 1979, quando fu istituita la Seconda Repubblica.

In quel periodo la polizia è stata usata dai politici in modo più spudorato e sanguinario che durante la Prima Repubblica. Si è formata un'unità speciale come quella dei Carabinieri in Italia. Questa squadra antisommossa era conosciuta come la Polizia Mobile (MOPOL). Ma la gente li chiamava "uccidi e vattene" perché uccidevano impunemente. La MOPOL è stata usata per aiutare i politici del partito che controllava il potere federale a truccare i sondaggi durante la loro candidatura per le rielezioni del 1983. Sfortunatamente per loro e per il Paese, questa massiccia manipolazione ha portato a un altro colpo di stato e a quasi sedici anni di dominio militare.

La Squadra Speciale Antirapina merita un'attenzione speciale quando si tratta di polizia, non solo per #EndSARS, ma perché dimostra quanto possa essere criminale la forza istituita solo di facciata per catturare i criminali.

Ci sono sempre state unità antirapina nei comandi locali della polizia in tutto il Paese. Ma nel 1992 sono state consolidate in un'unità speciale, la SARS. La ragione addotta per questa funziona è stata il forte aumento della criminalità. In generale la criminalità era aumentata dall'introduzione del programma di adeguamento strutturale, e con esso il neoliberismo, nel 1986. Decine di migliaia di persone abili sono state cacciate dal lavoro o sono rimasti inoccupati per la riforma ultra-liberista del mercato del lavoro. Anche il fatto di avere una laurea non garantiva un lavoro, a differenza di quanto accadeva prima del neoliberismo. 

Così, gli agenti della SARS dovevano infiltrarsi nelle bande di rapinatori come poliziotti in borghese. Ma all'inizio degli anni 2000 erano più preoccupati, secondo loro, di infiltrarsi e di inseguire i truffatori online in giro per la città. Questo perché le frodi online erano diventate un grosso problema con la diffusione di internet.

Ma gli agenti della SARS erano in realtà più interessati a riempirsi le tasche di denaro che ad arrestare i truffatori online. Ed erano anche felici di mettere in mostra il fatto di essere al comando, manifestando apertamente la violenza per far sì che la gente li temesse.

Quello che fanno è arrestare le persone attraverso il profiling (per esempio se hai i dreadlocks o i tatuaggi si presume che tu sia uno di quei "cattivi ragazzi") e curiosi motivi di sospetto (per esempio un giovane con un iPhone, che cammina con il portatile per strada o in macchina, o che ha un'auto appariscente è considerato un possibile truffatore online).

Se si viene fermati, si devono pagare ingenti somme di denaro o si viene arrestati. E una volta che sei detenuto in custodia della SARS, puoi essere sicuro della peggiore forma di tortura che porta a "confessioni forzate". Amnesty International lo ha documentato tutto questo in un rapporto di quattro anni fa. Ma gli arresti e l'incarcerazione illegale non sono stati sufficienti. Hanno ucciso delle persone come se stessero ammazzando dei polli. Ogni anno la polizia commette centinaia di omicidi extragiudiziali. E la maggior parte di questi sono opera di agenti della SARS.

E questo è il motivo per cui la SARS è stata tanto odiata dai nigeriani, in particolare dai giovani.

Pensi che il movimento #Endsars sia capace di denunciare i problemi economico – sociali della Nigeria? Qual è la situazione sociale del paese oggi?

Questa è una domanda molto interessante. Come ho detto durante una discussione con i compagni qualche giorno fa, mentre la rabbia contro la brutalità della polizia era un elemento importante del movimento, in realtà era più che altro un parafulmine per una rabbia più ampia. La crisi sociale ed economica del Paese è immensa e l'omicidio extragiudiziale del 3 ottobre è stato più che altro una scintilla. E questo è stato dimostrato non solo dalla radicalizzazione profonda del movimento, come ho detto prima, ma ancora di più dagli eventi successivi, dopo che il movimento #EndSARS  è stato represso.

Sapete che giorni dopo che i manifestanti sono stati uccisi a Lekki, Alausa e in luoghi diversi da Lagos (e prendete nota del fatto che anche molte persone sono state uccise durante quei primi 13 giorni e dopo in diverse parti del paese), decine di migliaia di persone in tutto il paese (anche in alcuni dei pochi stati in cui prima non ci sono state manifestazioni #EndSARS) hanno marciato sui magazzini per prendere i palliativi Covid-19 controllati dai politici.

Questi palliativi, alimenti come riso, fagioli (alcuni dei quali venivano rovinati dai curculioni, insetti parassiti), spaghetti e altre cose avrebbero dovuto essere distribuiti alla gente povera durante l'isolamento, ma questo non è stato fatto.

E questo è un Paese con tanta povertà. Come alcuni di noi dicono sempre, la Nigeria è un Paese molto ricco ma con gente molto povera. È il Paese con il maggior numero di poveri del mondo. Abbiamo una popolazione di 214 milioni di persone e 105 milioni di queste vivono in estrema povertà! Eppure, i politici del Paese, compresi quelli del parlamento e dell'esecutivo, sono tra i più pagati al mondo. E questo non include il denaro che rubano attraverso la corruzione continua.

Ci sono anche uomini e donne d'affari molto ricchi, che si sono arricchiti quasi tutti grazie alla vicinanza ai corridoi del potere, attraverso contratti governativi spesso eccessivamente gonfiati. L'uomo più ricco dell'Africa viene dalla Nigeria. Quello che guadagna in un solo giorno è 8.000 volte quello che un lavoratore medio guadagna in un anno intero, secondo Oxfam. Ve lo immaginate?

Invece di affrontare il reale e pressante peso economico delle masse povere in un Paese che fa così tanti soldi come un Paese esportatore di petrolio, le élite preferiscono alimentare braci di divisione etnica e religiosa. Questo ha portato anche ad un peggioramento delle crisi sociali. Si vedono molti scontri primordiali. Anche l'origine di Boko Haram come forza sociale proviene da questo tipo di politica. Nel 2003 alcuni politici che volevano riconquistare il potere nello stato di Borno, la base dei Boko Haram, hanno finanziato e armato l'organizzazione, allora in gran parte insignificante, per avere in cambio voti.

Ma quello che la classe dirigente non riesce a ricordare è che quando si semina il vento, si arriva a raccogliere la tempesta. Ora c'è la crisi economica che è aggravata dalla pandemia. Il Paese è entrato nella sua seconda recessione economica nel giro di due anni. Il governo ha preso prestiti dal FMI a condizioni molto severe e ha introdotto misure che gravano maggiormente sulle spalle quasi spezzate della povera gente.

Ma cosa sto dicendo? Siamo in un periodo di grave crisi sociale ed economica del Paese. Penso che nel periodo in cui siamo entrati, probabilmente vedremo molto più forme di resistenza e rivolta spinte dalla rabbia di una popolazione che non ce la fa più e che poi si alza per dire che “quando è troppo è troppo!”.

Quale pensi sia il futuro del movimento #Endsars e le sfide che dovrà affrontare?

Vorrei rispondere a questa domanda in due modi. Ai fini analitici, in primo luogo, consideriamo il movimento come un movimento essenzialmente per porre fine alla SARS e alla brutalità della polizia. E in secondo luogo, guarderemo al suo spirito, al di là della forma #EndSARS in cui si è manifestato.

Il movimento #EndSARS come movimento contro la SARS con qualsiasi nome (come la SWAT che il governo ha ribattezzato) e la brutalità della polizia ha un'alta possibilità di essere riacceso. In realtà, ci sono state anche proteste in suo nome che sono state brutalmente represse dalla polizia nella prima settimana di novembre. Sei membri della CORE sono stati incarcerati dalla polizia per aver cercato di organizzare una di queste manifestazioni.

Ora, perché dico che è possibile che possa essere riaccesa questa protesta? È per la caratteristica natura repressiva dello Stato e per una folle élite al potere che non sa neppure come e quando fare delle vere e proprie concessioni.

Per esempio, sono stati congelati i conti bancari di venti volontari per l'organizzazione delle proteste. Tra questi, alcuni dei rappresentanti dei giovani nelle commissioni d'inchiesta giudiziarie istituite in tutto il paese per indagare sui casi di brutalità legati alla SARS. Ciò ha portato a una richiesta di boicottaggio della commissione giudiziaria dello Stato di Lagos.

Oltre a questo atto, è stato vietato ai volontari di fornire assistenza legale e medica gratuita ai manifestanti. Il paese ne è venuto a conoscenza quando uno di loro è stato fermato all'aeroporto all'inizio di novembre. E poi la polizia segreta gli ha sequestrato il passaporto. Contrariamente al ragionamento insensato dello Stato, questo ha portato ad accumulare critiche anche verso elementi liberali del movimento che erano già relativamente a posto con le blande concessioni ottenute e che non erano realmente interessati ad alcune soluzioni più radicali ai più ampi problemi socio-economici esistenti che sono ancora presenti.

Nel secondo e più profondo modo di affrontare la sua domanda ci sono alcune cose che devo sottolineare. In primo luogo, il movimento di massa di ottobre segna la scoperta di sé di una generazione. Nuovi strati di persone, la maggior parte giovani, hanno capito la potenza di una lotta collettiva. Hanno anche toccato con mano la meschinità dello Stato.

Hanno un senso di fiducia nella mobilitazione di massa che non c'era prima di ottobre. E hanno una maggiore diffidenza per le parole dei funzionari dello Stato. Loro e lo spirito che è nato in loro non se ne andranno. Il peggioramento della situazione economica che stanno affrontando li sfiderà a scendere di nuovo in piazza prima che sia troppo tardi. E saranno più audaci e con idee più chiare di quanto non abbiano fatto in ottobre.

Un fattore importante nella forma di questo nuovo spirito del movimento è il modo in cui si collega con la classe lavoratrice organizzata. Come dico sempre, a differenza del riduzionismo di alcune persone del movimento #EndSARS verso i significanti generazionali o come movimento della classe media (perché un numero significativo di questi giovani e in particolare quelli che hanno fatto sentire la loro voce tra loro sono elementi professionali della classe media), c'è stata una presenza molto significativa di giovani della classe lavoratrice nel movimento.

Ma questo è distinto dalla classe lavoratrice organizzata, in particolare dai sindacati. Questo è in parte, se non in gran parte, dovuto a carenze della stessa burocrazia sindacale. I due centri sindacali nazionali avevano indetto uno sciopero generale per il 28 settembre per protestare contro il forte aumento dei prezzi dei carburanti e dell'elettricità. Ma lo hanno annullato nelle prime ore del giorno dopo aver raggiunto un compromesso con il governo. Questo li ha resi molto impopolari. Ma questo è il momento di conquistare i lavoratori e i loro sindacati in fabbrica per la radicalizzazione del movimento. Questo costringerà la mano della leadership nazionale dei sindacati a entrare nell'arena della lotta a venire.

CORE è pienamente impegnata a lavorare in questa direzione accanto al nostro lavoro generale di educazione politica e di mobilitazione di massa. Infatti, abbiamo chiesto ai sindacati di stare dalla parte giusta della storia e di sostenere il movimento #EndSARS poco prima del massacro della sera del 20 ottobre.

Il potere degli scioperi generali con le proteste di massa può lacerare la forza delle élite e del loro stato per la conquista di una società migliore.

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