Estonia - L'austerity nel nord Europa

Quale è la situazione politica attuale dell'Estonia che si è configurata come una vera e propria forma atipica di attuazione delle politiche di austerità.

28 / 7 / 2014

Intervista ad Aro Valmet, dottorando in Storia alla New York University, collaboratore di diverse ed importanti riviste e settimanali estoni, come Sirp, Teater.Muusika.Kino, Müürileht, e collaboratore occasionale per la estone Public Broadcasting, nelle risposte rilasciate di seguito parla della situazione politica attuale del suo paese e di quella che si è configurata come una vera e propria forma atipica di attuazione delle politiche di austerità portate avanti in Estonia.

Oggi, a sei anni di distanza dallo scoppio della crisi finanziaria internazionale, qual è la situazione economico – sociale generale dell’Estonia?

Dopo uno dei fallimenti più profondi d'Europa, l'economia estone ha fatto un altrettanto brusco ritorno alla crescita, con una media di quasi il 10% nel 2011. Questa percentuale non è stata continua, tuttavia, e nel 2014 l'economia estone è stata contratta nel primo trimestre, e le proiezioni per crescita annuale sono diventate sempre più pessimiste.

Il governo ha messo in evidenza il continuo basso livello di debito pubblico (10% del PIL nel 2013) e abbasato rapidamente la disoccupazione (che è sceso dal 16,7% del 2010 al 8,5% di oggi) - tuttavia, altre statistiche dipingono un quadro decisamente più misto. Mentre i lavoratori altamente qualificati, in particolare nei settori della tecnologia dell'informazione e delle telecomunicazioni, sono in forte domanda, la situazione è molto peggiore per coloro che vivono al di fuori della capitale, senza istruzione superiore e per le minoranze non-estoni.

La migrazione è a un tempo elevata - sia all'interno del paese, come le persone provenienti da città e comunità più piccole che si muovono verso i centri urbani; così come attraverso il Mar Baltico, come per un numero record di lavoratori edili, lavoratori dei servizi e professionisti medici sono impiegati nella vicina Finlandia. Su un livello più attento, gli analisti sono sempre più dando attenzione alle più profonde crisi strutturali all'orizzonte.

Una popolazione in diminuzione, l'invecchiamento della forza lavoro e alti livelli di migrazione significano che un certo numero di servizi pubblici dovrà essere ridimensionato nei prossimi anni, dal sistema scolastico ai governi locali, mentre altri - il sistema pensionistico e dei servizi alla disabilità - richiederà risorse aggiuntive .

Le riforme proposte dal governo attuale di "grande coalizione", guidato dai liberal riformatori di destra con i socialdemocratici come partner minori, sono oggetto di critiche intense dalle parti sociali e le organizzazioni della società civile. In particolare, la prevista riforma dei servizi alla disabilità del governo è stata definita "una bella facciata che nasconde le spese gonfie ed i burocrati ben nutriti" dal portavoce della Associazione estone “Caretaker”.

La riforma si propone di dedicare ulteriori finanziamenti per aiutare le persone che ricevono servizi per l’invalidità al fine di rientrare nella forza lavoro e ridurre lo stigma associato con inefficienza per il lavoro puntando sulla "occupabilità" piuttosto che "disabilità".

Mentre il principio della riforma è stato approvato dalla maggior parte delle parti sociali, i meccanismi reali della riforma sono stati criticati per un importo di poco più di un villaggio Potemkin che non risponde alle esigenze reali di persone reali con insufficienza di lavoro. Questo è solo un esempio - ma critiche simili sono stati rivolte in altre proposte di riforma, come la riforma dell'istruzione, la riforma dell’ integrazione delle minoranze e la riforma della governance locale.

Quali sono state le politiche portate avanti in questi anni dalla classe politica al governo del paese? Hanno avuto seguito le politiche basate sul modello dell’austerità, attuate come negli altri paesi europei?

Le misure di austerità effettuate dal governo estone sono state atipiche nel contesto europeo. Mentre il governo di coalizione liberal-conservatrice ha fatto indebolire il diritto del lavoro (portando all'uscita dei socialdemocratici dal gabinetto nel 2009), i principali tagli ai programmi sociali nazionali non sono stati attuati.

Mentre molti incrementi di benefici sono stati rinviati e pagamenti di governo a regimi di assicurazione private sono state interrotti per diversi anni, pensioni, maternità e prestazioni sociali non sono stati tagliati (anzi, gli aumenti programmati sono stati rinviati).

La maggior parte delle politiche di austerità incentrate sui tagli agli enti locali, alterando molti servizi pubblici - da asili, scuole e programmi di doposcuola, ai programmi culturali e la costruzione di strade. L'altra principale fonte di tagli sono stati gli investimenti del settore pubblico nella costruzione e riparazione, che sono stati ritardati, ed i finanziamenti per i programmi di investimento pubblico-privato sono stati tagliati.

D'altra parte, il governo ha attuato programmi di stimolo "sotto copertura" tirando avanti Fondi strutturali dell'UE e vendendo crediti di CO2 in paesi come il Giappone e la Spagna, fornendo ulteriori investimenti nell'economia estone senza incidere sul bilancio pubblico patrimoniale.

Gli enti pubblici in gran parte hanno optato per riduzioni salariali anziché licenziamenti, e la disuguaglianza nel paese effettivamente è diminuita durante gli anni della crisi (dovuta in gran parte, si sospetta, da perdite in conto capitale). Infine, gli anni della crisi hanno visto l'inizio della migrazione di massa reale attraverso il golfo finlandese nella vicina Finlandia, dove molti lavoratori edili disoccupati trovano lavoro relativamente ben retribuito. Si potrebbe sostenere che la migrazione verso la Finlandia sostiene una rete di sicurezza sociale de facto, mantenendo molte famiglie a galla durante gli anni di crisi.

Questa tendenza, tuttavia, ha creato i suoi problemi nel processo di separazione delle famiglie e l'abuso di alcol è diventata una questione pubblica particolarmente saliente di questi anni. I principali architetti delle misure di austerità sono stati i riformatori di destra liberale e il conservatore Res Publica e Pro Patria Union.

La prima serie di misure di austerità sono stati elaborate dal socialdemocratico ministro delle Finanze Ivari Padar, ma la deregolamentazione controversa di leggi sul lavoro, che ha consentito licenziamenti più facili e più brevi benefici ha portato l'uscita del socialdemocratico dal gabinetto di governo.

L'adesione alla zona euro, da molti in Estonia percepita sia come un modo per costruire la fiducia delle imprese e di una questione di sicurezza nazionale contro la vicina Russia, è stata utilizzata come strumento per edificare il supporto per l'austerità (dato che le condizioni di ingresso per la zona euro includono un deficit annuale inferiore al 3% del PIL). Negli ultimi anni, il disincanto con le cosiddette "parti bianche" (Riforma e IRL), è cresciuto, così come la loro reputazione per una governance efficiente e trasparente è stata offuscata da una serie di scandali che rivelano ampi livelli di corruzione e di leadership democratica all'interno delle parti stesse.

La IRL nazionalista-conservatore è stato recentemente scoperto nel vendere permessi di soggiorno per gli oligarchi russi, mentre il paese "partito di governo naturale", di riforma, è stata coinvolto in una serie di scandali che coinvolgono donazioni illegali per le campagne elettorali, appropriazione indebita di fondi pubblici e di frode elettorale nel partito delle elezioni interne.

Il recente rimpasto di governo, dove il partito di riforma ha eletto un giovane attivista del partito Taavi Roivas per sostituire il termine di due premier Andrus Ansip e formato una coalizione con i sempre più popolari socialdemocratici attualmente ha ripristinato la fiducia del pubblico nella riforma, che in precedenza aveva registrato bassi livelli di gradimento.

I socialdemocratici hanno goduto di grande popolarità nel corso degli ultimi anni, mancando i generi di scandali che hanno afflitto tutti gli altri partiti, ma non sono riusciti a tradurre questo sostegno al successo elettorale nelle elezioni locali ed europee quest'anno.

Qual è la situazione attuale dei movimenti politici di contestazione ed anticapitalisti in Estonia?

Non ci sono state grandi proteste contro le misure di austerità in Estonia, nessuna protesta pubblica, e per quanto riguarda la loro esistenza in alcune forme, si è basata su proposte specifiche che hanno interessato i molto popolari sindacati del settore pubblico, in particolare per il pagamento degli aumenti per insegnanti e medici.

Dato che le politiche di austerità sono attualmente state sostituite con le politiche che aumentano i benefici universali per famiglie con bambini, ed espandono l'istruzione superiore pubblica gratuita, è difficile parlare di movimenti anti-austerità nella forma in cui esistono in Europa occidentale.

Organizzazioni di opposizione in Estonia per lo più assumono la forma di organizzazioni della società civile e dei gruppi monotematici, alcuni dei quali apertamente anticapitalisti, e molti di loro hanno adottato la retorica e i principi di anarchici.

La conversazione pubblica è stata guidata da una serie di gruppi teatrali d'avanguardia, in particolare NO99 e Krahl Teatro Von, che hanno organizzato una serie di eventi che criticano l'attuale situazione politica nel corso degli ultimi anni. In particolare, le prestazioni di NO99 "United Estonia", dove la compagnia teatrale ha finto costruireun nuovo partito politico replicando alcuni dei peggiori eccessi della politica populista estoniùe, ed è diventata un punto di riferimento nella narrazione per tracciare la nascita di nuove organizzazioni civiche ed una più aperta cultura della partecipazione. Inoltre, il blog "Memokraat" ha fornito lo spazio più chiaramente articolato per radicale una discussione politica.

Le organizzazioni locali di comunità, club in bicicletta, e "unioni libere" di persone politicamente mentalità hanno organizzato negli ultimi anni, con alcuni di loro vincenti nei seggi dei consigli locali nelle elezioni locali del 2014.

Lo scorso anno, i tentativi del governo di passare ad un disegno di legge per una unione civile ha portato alla sempre maggiore organizzazione più forte per il sostegno di tutti LGBT, organizzazioni femministe, e gruppi per i diritti umani - molti dei quali sostengono anche implicitamente la politica anti-capitalista.

Un’ ampia eterogeneità ideologica e livelli relativamente bassi di cooperazione rappresentano alcune delle più ampie sfide per queste organizzazioni. Molti dei nuovi movimenti sociali sono bravi a mobilitare contro gli eccessi specifici, creando risposte artistiche a indignazione popolare, o l'organizzazione all'interno delle comunità specifiche, ma ci sono difficoltà a risolvere le divisioni ideologiche interne.

L'attuale dibattito sul disegno di legge sulle unioni civili potrà senza dubbio mostrare il grado di cooperazione che le diverse organizzazioni possono portare a supportare.

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